Terra Bolivia » Coups de Coeur » Panoramique de la Bolivie : prenez conscience de la diversité du pays et de ses peubles

Panoramique de la Bolivie

Ce voyage très complet permet de prendre conscience de la diversité et de la richesse de la Bolivie, de ses peuples, de son Histoire comme de ses paysages naturels époustouflants. Le circuit débute dans les chaudes plaines de l'« Oriente », terres des indiens Chiquitos, à la découverte des Missions jésuites. Puis nous visitons Sucre, au climat clément et joyau de l´architecture coloniale. Vicissitudes de l´Histoire, la population est ici à majorité Quechua. Il nous faut alors escalader les contreforts de la Cordillère pour découvrir Potosi, ville chargée d´histoire et inscrite au Patrimoine Mondial de l´Unesco. Puis c´est Uyuni, porte d´entrée du désert des Lipez, avec ses fabuleuses lagunes multicolores, et du plus grand lac salé du Monde, le salar de Tunupa (dit aussi salar d´Uyuni). Nous découvrirons alors La Paz, ville unique et colorée, et le lac Titicaca, lieu mythique chargé de légendes. Comme sur tout le rude altiplano, la population est Aymara. Notre itinéraire se termine par une escapade dans l´incroyable région tropicale des Yungas, là où les Andes s´effondrent littéralement dans le bassin amazonien. Il n´y a pas de doute : la Bolivie est bien la perle de l´Amérique du Sud !

Culturel, Nature
19 Jours

CARTE

JOUR PAR JOUR

JOUR
1

Santa Cruz

Votre guide vient vous chercher à l'aéroport et vous amène à votre hôtel en véhicule privé.

Début d'après-midi, départ vers La Rinconada, un petit paradis caché à 7 kilomètres au sud de Santa Cruz de la Sierra. Dans ce très beau parc de loisirs situé à l'ouest du Rio Pirai, les habitants de Santa Cruz viennent se détendre au milieu de magnifiques jardins tropicaux. Le lac artificiel est peuplé de différents poissons colorés et de plantes aquatiques dont l'impressionnante Victoria Regia, le plus grand nénuphar du monde originaire de l'Amazone. Des aires de jeux ont été aménagées pour le plus grand bonheur des enfants et un restaurant vous proposera de savourer des spécialités de la région dans un cadre magnifique. Il est également possible de profiter de la piscine. Après cette demi-journée en pleine nature, nous retournons à Santa Cruz en fin de journée.

Nuit à l'hôtel Armonia***.

JOUR
2

Santa Cruz - Concepción

Départ de l’hôtel à 08:30 en véhicule privé pour San Javier, première étape de notre périple (3 heures de route asphaltée). Première mission jésuite, fondée en 1691, elle accueillit également la première école de musique, ainsi qu´un atelier de fabrication de violons, harpes, clavecins…

Après le déjeuner, nous reprenons la route vers le village de Concepción, distant de 70 km à l’Est (1h30).

En route, arrêt au site des «piedras de Paquió», complexe géologique formé de rochers en équilibre. Fin de journée libre.

JOUR
3

Concepción - Santa Cruz

Le matin, visite de l’église et du musée des Missions, abrité dans la maison natale du Général Hugo Banzer (dictateur puis Président de Bolivie dans les années 70 et 90).

Déjeuner à Concepción.

Puis retour à San Javier et à Santa Cruz en fin d’après midi.

Déjeuner compris. Dîner libre.

Nuit à l'hôtel Armonia***.

JOUR
4

Santa Cruz - Sucre

Un chauffeur vient vous chercher à votre hôtel et vous amène à l’aéroport.

Vous prenez votre vol Santa Cruz - Sucre.

Votre guide vient vous chercher à l'aéroport et vous amène à votre hôtel en véhicule privé.

Nous consacrons cette journée à la capitale constitutionnelle de Bolivie. Inscrite par l’Unesco au patrimoine de l’humanité, Sucre la blanche est connue pour sa tranquillité, sa belle architecture coloniale et ses nombreuses églises. Nous retrouvons notre guide à 9h dans le hall de l’hôtel et partons découvrir le centre-ville et ses monuments les plus célèbres.

Nous commençons par le Couvent de la Recoleta, joli bâtiment de pierre blanche à quatre patios, fondé par l’ordre des Franciscains en 1601 et aujourd’hui transformé en musée. Nous en apprenons plus sur la culture de la région et du pays dans le musée ethnographique du textile (ASUR), puis visitons la Casa de la Libertad.

Aujourd’hui musée d’histoire, c’est ici que fût signé le traité d’indépendance en 1825. Pour finir la journée, nous visitons le monastère San Felipe Nery, depuis la terrasse duquel nous profitons d’une vue imprenable sur la ville.

IMPORTANT : Fermeture hebdomadaire des musées : Couvent de la Recoleta, ASUR et monastère San Felipe Nery - dimanche, Casa de la Libertad - lundi.

Nuit à l'hôtel de Su Merced***.

JOUR
5

Sucre

Notre chauffeur vient nous chercher à l’hôtel à 08h pour rejoindre Tarabuco en véhicule privé. Après environ 1h30 de route (70 km), nous arrivons dans ce petit village traditionnel, réputé dans tout le pays pour son marché hebdomadaire, l’un des marchés d’artisanat les plus connus du continent. Un marché coloré et très animé auquel le son du charango (petite guitare andine) confère une ambiance festive. Acheteurs et vendeurs viennent de toute la région en habits traditionnels : ils portent des casques en cuir identiques à ceux des conquistadors espagnols et des vêtements aux motifs vivants et aux teintes éclatantes. Nous reprenons ensuite notre véhicule jusqu'à Candelaria, à 20 km plus au sud (1h de piste). Ce charmant village situé en plein pays "Tarabuco" - une culture réputée pour ses tissus - conserve toute son authenticité et la plupart de ses habitants ne parlent que le quechua. Nous partageons le déjeuner avec une famille de tisserands et visitons le petit musée en compagnie d’une tisserande qui nous ouvre également les portes de son atelier. Nous retournons à Sucre en fin d’après-midi.

Nuit à l'hôtel de Su Merced***.

JOUR
6

Sucre - Potosi

Nous quittons Sucre (2810 m alt.) en véhicule privé pour rejoindre Potosí (3900 m alt.), située à 160 km. Nous traversons le fleuve Pilcomayo par le pont Sucre, à l’architecture quelque peu anachronique. Ce fleuve sépare plus au sud l’Argentine et le Paraguay. Nous quittons les vallées du Chuquisaca et prenons de l’altitude pour monter jusqu’aux plateaux de Potosí, où nous arrivons après environ 3h de route.

Chauffeur qui parle espagnol. Le chauffeur n´est pas guide.

Nous retrouvons notre guide dans le hall de l’hôtel. En nous baladant dans le centre-ville de Potosí, nous allons découvrir la richesse architecturale des nombreux bâtiments historiques qui lui valurent cette nomination (la ville est inscrite au patrimoine de l'UNESCO).

Nous entrons ensuite dans le couvent Santa Teresa, qui abrite aujourd’hui l’un des plus importants musées d’art religieux d’Amérique Latine.

IMPORTANT : Le couvent Santa Teresa est fermé le mardi et le vendredi après-midi.

Nuit à l'hôtel Colonial ***.

JOUR
7

Potosi - Uyuni

Journée consacrée à la découverte de la ville de Potosí, inscrite par l’Unesco au patrimoine de l’humanité. Rendez-vous à 9h dans le hall de l’hôtel pour rejoindre la montagne du Cerro Rico où nous rencontrons des mineurs dans leur environnement de travail. Un moment émouvant et impressionnant car les mineurs -de tous âges- travaillent aujourd’hui encore dans des conditions très difficiles. Nous redescendons ensuite en centre-ville pour visiter la Casa de la Moneda. C’est dans cette belle demeure de style colonial, aujourd’hui convertie en important musée historique, qu’était frappée la monnaie de la couronne espagnole jusqu’au XIXème siècle. IMPORTANT : La visite de la mine est possible tous les jours, mais les mineurs ne travaillent pas le dimanche et l’activité est réduite le samedi et le lundi. La visite a lieu avec un guide local dont le français peut être imparfait. La Casa de la Moneda est fermée le dimanche après-midi et le lundi.

Nous quittons Potosi en véhicule privé et traversons toute la Cordillère Frailes pour rejoindre Uyuni, petite ville perdue en bordure du salar à 3650 mètres d’altitude. En chemin, nous nous arrêtons à Pulacayo, qui abritait au XVII et XVIIIème siècle la deuxième mine d’argent la plus importante du continent. Aujourd’hui c'est un village pratiquement abandonné, où est cependant installé un musée qui retrace sa splendeur passée. Nous arrivons à Uyuni en fin d’après-midi (trajet total : 3 à 4h de route, 205 km).

Chauffeur qui parle espagnol. Le chauffeur n´est pas guide.

Nuit à l'hôtel Tambo Aymara***.

JOUR
8

Uyuni - Villamar

Nous commençons aujourd’hui notre traversée du Sud Lipez, région de haute altitude connue pour ses vastes étendues désertiques, ses lagunes colorées, ses salars, ses formations rocheuses et ses volcans. La journée commence à 9h30 avec la visite du cimetière de trains, aux abords d’Uyuni : une ribambelle de locomotives rouillées, posées au milieu du désert, témoigne du glorieux passé minier de la région.

Nous mettons ensuite le cap au sud et nous arrêtons en route visiter plusieurs villages, dont l’urbanisation modèle de Culpina K. Dans ce "village magique", les habitants se sont organisés pour vivre de la culture du quinoa et du tourisme et ainsi assurer à leurs enfants un futur loin du travail dans les mines. Nous déjeunons à San Cristobal, village connu pour sa riche église coloniale, que nous pourrons visiter si nous avons de la chance car elle n’est pas toujours ouverte.

Nous traversons ensuite la région de Rio Grande pour arriver au village de Villamar (4022 m alt.) en fin de journée. Ouvrez l’œil : cette zone abrite beaucoup de vigognes et de nandous (cousins de l’autruche) ! Nous aurons parcouru aujourd’hui environ 190 km dans notre 4x4 privé.

Nuit à l´auberge Las Piedritas* (confort sommaire).

JOUR
9

Villamar - Laguna Colorada

Deuxième journée dédiée au Sud Lipez aujourd’hui : nous commençons avec la découverte de la Laguna Colorada (4278 m alt.). Cette lagune tient son intense coloration rouge-brique de la présence de phytoplancton qui réagit à la lumière du soleil et attire une partie de l’année des colonies de flamands roses.

Nous rejoignons ensuite les geysers Sol de Mañana (4850 m alt.), cratère volcanique qui crache des effusions de vapeurs de soufre et d’eaux lourdes. Prochaine étape : les thermes de Polques. Préparez-vous à une expérience surprenante : un bain chaud dans une eau à 30°C, à près de 4200 m d’altitude, au milieu d’un désert glacé et d’un paysage spectaculaire. C’est donc réchauffés que nous remontons dans les 4x4 pour longer la laguna Salada et traverser le désert de Dali (4750 m alt.). Le fort vent qui souffle ici a forgé de surprenantes formations rocheuses qui rappellent les tableaux du maître espagnol.

Nous parvenons en fin de matinée à la Laguna Blanca et à la Laguna Verde (4350 m alt.), situées aux pieds des volcans Juriques et Licancabur (5704 et 5960 m alt.). Après avoir parcouru environ 170 km, nous sommes ici à l’extrême sud de la Bolivie, tout près de la frontière chilienne. Nous retournons ensuite à la Laguna Colorada (à 90 km), au bord de laquelle nous passerons la nuit.

Nuit en refuge (confort sommaire : absence de chauffage et d´eau chaude).

Il est parfois possible d´être en chambre privée.

Nous vous recommandons d´avoir un sac de couchage avec vous.

Logement du guide accompagnateur.

JOUR
10

Laguna Colorada - San Juan

Cap au nord ce matin vers le désert de Siloli (4700 m alt.), où nous découvrons le fameux "arbre de pierre". Ouvrez l’œil : cette zone est prisée des viscaches (lapins andins) ! Nous longeons ensuite la frontière chilienne en empruntant la "route des joyaux" qui borde les lagunes Honda, Ch’arkota, Hedionda et Cañapa, sanctuaires de trois variétés de flamants roses.

Nous nous arrêtons au mirador du volcan Ollagüe (5868 m alt.). Ce volcan toujours actif abrite l’une des mines de soufre les plus hautes du monde. Nous traversons ensuite le petit salar de Chiguana, aux pieds du volcan Tomasamil (5900 m alt.). Notre journée se termine après 230 km dans le village de San Juan (3600 m alt.), où se trouvent de spectaculaires momies des "seigneurs des Lipez" (1200 après J.C) et un intéressant petit musée.

Nuit à l'auberge La Cabaña de Sal*.

JOUR
11

San Juan - Uyuni

Fin de notre traversée aujourd’hui : nous partons à la découverte du plus grand désert de sel au monde ! De San Juan, deux heures de piste nous permettent d’atteindre le salar d’Uyuni (3650 m alt.). Nous roulons environ une demi-heure (34 km) sur cette immense étendue blanche pour atteindre l’île d’Incahuasi. Cette surprenante île d’origine volcanique, perdue en plein cœur du salar, offre un point de vue imprenable sur le désert de sel et les volcans environnants. Elle est recouverte de stromatolithes et de cactus géants (les stromatolithes sont des colonies bactériennes fossilisées, premières traces de vie sur Terre).

L’après-midi, nous continuons la traversée du salar : cap à l’est pendant environ une heure trente (73 km) vers la ville d’Uyuni. Avant d’arriver, nous nous arrêtons visiter une exploitation de sel et l’unique hôtel de sel construit sur la surface du salar (fermé depuis 2001).

Nuit à l'hôtel Tambo Aymara***.

JOUR
12

Uyuni - La Paz - Aéroport El Alto

Un chauffeur vient vous chercher à votre hôtel et vous amène à l’aéroport.

Vous prenez votre vol Uyuni - La Paz.

Un chauffeur vient vous chercher à l'aéroport et vous amène à votre hôtel.

Notre guide vient nous chercher à 9h dans le hall de l’hôtel pour partir à la découverte des traditions "paceñas" : une promenade unique au cœur de la vie quotidienne des habitants de la capitale.

Nous commençons par entrer dans le marché couvert Mercado Lanza où nous nous mêlons aux travailleurs qui prennent ici leur petit-déjeuner. Nous prenons ensuite le téléphérique pour monter à El Alto et profiter d’une vue panoramique sur la ville et les sommets environnants.

Nous survolons le cimetière général, dans lequel nous allons entrer. Nous découvrons ainsi les traditions post-mortem andines : sur les tombes les familles ne déposent pas seulement des fleurs mais des offrandes bien plus élaborées. Nous nous plongeons ensuite dans les traditions vestimentaires et festives de La Paz en descendant à pied du cimetière jusqu’au centre. Vous avez sûrement déjà croisé de nombreuses "cholitas", ces femmes en habits traditionnels andins. Ici, chaque rue correspond à un vêtement ou un accessoire : jupes, chaussures, chapeaux haut-de-forme, boucles d’oreille etc.

Dans la rue Los Andes ce sont les danses folkloriques qui sont à l’honneur : nous découvrons une multitude de costumes et masques colorés. Nous terminons la journée dans le "marché aux sorcières". C’est ici que les "paceños" achètent le matériel nécessaire aux cérémonies d’offrandes à la Pachamama (la Mère Terre) : feuilles de coca et autres plantes médicinales, miniatures en sucre et fœtus de lamas notamment.

Nuit hôtel Naira***.

JOUR
13

La Paz - Tuni

Départ le matin de La Paz vers la Cordillère Royale, muraille andine culminant à 6400 mètres d’altitude et qui sépare le bassin amazonien de l’Altiplano. Après 3 heures de trajet, nous arrivons au village aymara de Tuni, où nous accueillent les familles de la communauté Installation puis déjeuner typiquement andin. Vous serez invités à participer à l’élaboration du repas selon les méthodes locales, en compagnie des femmes du village. Le repas est à base de produits locaux et saisonniers (viande de lama séchée, lait de mouton, quinoa, chuño, pomme de terre, herbes locales,…). Vous serez agréablement surpris par l’originalité de la « table » andine. L’après-midi, un guide local nous entraîne pour visiter les familles du village et nous faire découvrir l’art du tissage. Nous pourrons tester nos aptitudes au tissage grâce aux précieux conseils d’une femme du village. Partage de la vie au village. Puis dîner lors d’une soirée traditionnelle andine. Un groupe musical du village voisin de Chuñawi viendra passer la soirée avec nous. Ce sera l’occasion de quelques pas de danse et de conversations autour du feu. Nuit chez l’habitant ou en Eco Lodge (suivant le nombre de personnes). Repas compris. Note : Logement dans des chambres respectant l’habitant aymara et le confort nécessaire à une clientèle européenne (sanitaires en dur, douches, propreté, etc.)

JOUR
14

Tuni - Copacabana

Le matin, après un petit-déjeuner traditionnel agrémenté de buñelos (sortes de beignets) et d’api (délicieuse boisson chaude à base de maïs violet), nous accompagnerons les lamas et alpagas jusqu’à leurs pâturages. Puis nous nous consacrerons à la préparation traditionnelle de la huatia (four en pierres construit sous terre) afin de cuisiner notre déjeuner (suivant le nombre de personnes).

L’après-midi, nous partirons pour une balade de quelques heures dans le massif du Condoriri avec notre guide qui nous fera découvrir les plantes médicinales et nutritives dont se servent les aymaras.

Cette excursion pourra passer par une mine active d’étain, à plus de 4500 m. alt. (suivant les conditions physiques des participants et le temps disponible). Ce sera l’occasion de découvrir l’importance des montagnes pour le peuple aymara (ressource naturelle, relation avec elles, traditions et légendes).

Vous pourrez admirer le Condoriri, sommet mythique de la Cordillère Royale à l’apparence d’un condor aux ailes déployées.

Départ de la communauté à 14:00 en transport privé. Nous longeons le lac Titicaca et la Cordillère Royale jusqu’à Copacabana (3h30 environ).

Déjeuner inclus et dîner libres.

Nuit à l'hôtel La Cúpula***.

JOUR
15

Copacabana - Yumani

Nous rejoignons en bateau à moteur le site de la grotte de Lourdes. De là commence notre trek sur la péninsule de Yampupata. Nous traversons le village perdu de Zampaya, où le temps semble s'être arrêté...Le trek se poursuit le long d'une crête de la péninsule de Yampupata.

Arrivés à Yampupata (3/4h), un bateau nous emmène vers l'île du soleil, toute proche (30 minutes). Nous débarquons au site inca de Pilkokaina, ancien palace inca. Il reste encore 45 minutes de marche pour rejoindre le village de Yumani.

Repas froid à midi. Tout compris.

Note : bateau privé à disposition pendant 2 jours pour transport du groupe et portage des sacs pendant les randonnées.

Temps de marche : 4/5h ; Dénivelé : +595m / -425m

Notre déjeuner d’aujourd’hui est un moment particulier : nous partageons l’Apthapi. Probable héritage de la civilisation Tiwanaku, cette tradition Aymara est un moment de partage au sein de la communauté. Chacun apporte un ou plusieurs produits issus de ses cultures ou de son élevage et le dépose sur la nappe coloré en tissu traditionnel ("Aguayo") posé au sol. On s’assoie ensuite tous ensemble autour de ce repas fait de maïs, de fromage, d’œufs, de poisson, de viande grillée ou séchée, de galettes de quinoa et d’une grande variété de pommes de terre.

Notre repas est suivi d’une cérémonie effectuée par un guérisseur traditionnel Aymara, un "Yatiri", qui réalise un hommage à la Pachamama ("la Mère Terre"). Quel endroit plus adapté que l’Ile du Soleil pour vivre cette expérience ? Lieu de rites ancestraux, l’Ile du Soleil tient son nom de l’époque inca pendant laquelle elle était un lieu important pour le culte au Dieu Soleil. Nous sommes ici au cœur des traditions pré-incas et incas, dans un lieu ou nature et traditions sont intactes.

Bateau privé à disposition pendant 2 jours.

Nuit à l'hôtel Puerta del Sol*.

Dîner inclus.

JOUR
16

Yumani - Copacabana - La Paz

Le matin, départ en bateau à moteur pour l’île de la lune où nous visitons le temple des ñustas, les vierges incas. Puis traversée retour pour Copacabana.

Repas froid à midi (inclus). Dîner libre.

Notre bateau nous ramène à Copacabana.

Nous quittons Copacabana et le lac Titicaca pour rejoindre La Paz en véhicule privé. Nous arrivons après 155 km de route (environ 3h30).

Nuit hôtel Naira***.

JOUR
17

La Paz - Coroico

Départ à 08:30 de l´hôtel en véhicule privé, en direction de la Cordillère Royale. Après avoir passé le col de la Cumbre (4750 m alt.), les Andes se dérobent littéralement sous nos pieds. Quelques 100 km plus loin à vol d´oiseau, c´est le bassin amazonien ! Bienvenue dans cette incroyable région intermédiaire, appelée Yungas, du nom d´un ancien peuple pré inca installé sur ses flancs à pics.

De virage en virage, les paysages deviennent plus verts, l'air plus humide, le vent plus chaud... plus de 3500 mètres de dénivelé jusqu'à Yolosa (1100 m alt.) en quelques heures ! Une montée abrupte de 7 kilomètres (650 m de dénivelé) termine la journée pour rejoindre Coroico, la « perle des Yungas ».

L´après midi, excursion au Senda Verde Animal Refuge, une organisation protection des animaux, sans but lucratif. Les fonds sont utilisés afin d'améliorer la vie des animaux sauvages de la Bolivie en leur apportant soins médicaux, nourriture et foyer.

Nous réalisons un tour du sanctuaire où sont soignés et remis sur pied plus de 650 animaux de 54 espèces différentes. Nous apprenons également davantage sur le trafic des animaux sauvages et son impact sur l'environnement et l'humanité.

Déjeuner inclus.

Nuit à l'hôtel Viejo Molino****.

JOUR
18

Coroico - La Paz

Départ en transport privé accompagné de votre guide en direction du « Cafetal », centre familial de plantation et de traitement de café, situé dans la communauté San Felix, à 4,5 km de Coroico, sur la route des Cascades.

Cette journée nous permettra de plonger dans la culture et la production du café dans la région des Yungas. Nous apprendrons à connaître son histoire, sa production actuelle et sa relation avec la culture de la coca (très importante dans la région). La visite se fera de manière participative avec différentes activités et expériences pour expliquer toutes les étapes de production et de traitement du café.

Activités et contenu explicatif : récolte manuelle des grains de café, sélection de grains, dépulpage et fermentation, séchage du café sur des palettes à l'intérieur d'une tente solaire, grillage artisanal dans la boue et comparaison avec le toastage industriel, dégustation. La visite se termine par une promenade près des cascades (qui se trouvent à 100 mètres de la plantation).

Nous déjeunons sur place, sur la terrasse surplombant le Cafétal.

Végétation toujours luxuriante, cascades et torrents glacés, nous retournons vers La Paz. Arrivée en fin de journée.

Départ en transport privé accompagné de votre guide en direction du « Cafetal », centre familial de plantation et de traitement de café, situé dans la communauté San Felix, à 4,5 km de Coroico, sur la route des Cascades.

Cette journée nous permettra de plonger dans la culture et la production du café dans la région des Yungas. Nous apprendrons à connaître son histoire, sa production actuelle et sa relation avec la culture de la coca (très importante dans la région). La visite se fera de manière participative avec différentes activités et expériences pour expliquer toutes les étapes de production et de traitement du café.

Activités et contenu explicatif : récolte manuelle des grains de café, sélection de grains, dépulpage et fermentation, séchage du café sur des palettes à l'intérieur d'une tente solaire, grillage artisanal dans la boue et comparaison avec le toastage industriel, dégustation. La visite se termine par une promenade près des cascades (qui se trouvent à 100 mètres de la plantation).

Durée de la visite : 3/4 heures

Nuit hôtel Naira***.

JOUR
19

La Paz - Aéroport El Alto

Un chauffeur vient vous chercher à votre hôtel et vous amène à l’aéroport.