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Vigognes et Toucans : à la découverte de la Faune et Flore bolivienne

La Bolivie est un joyau… Enchâssée au cœur de l´Amérique du Sud, encore aujourd´hui d´accès difficile, elle a conservé ses traditions et une culture très forte. C´est aussi un trésor naturel inestimable. Du bassin de l´Amazone aux plus hauts sommets des Andes, tous les écosystèmes y sont représentés. Nous partons ainsi à la découverte du parc National Amboro, d´une richesse inouïe, de l´Altiplano grandiose et désertique, du Lac Titicaca et de ses légendes, avant de terminer par une expédition dans la pampa amazonienne. La faune que nous croisons au fil de nos pérégrination évoque l´exotisme : toucans, singes hurleurs, capihuaras, ñandus, vigognes, marabouts, tapacarés… Au passage, nous visiterons également les hauts lieux de l´Histoire coloniale bolivienne : les villes impériales de Sucre et Potosí, témoins d´un passé fastueux. Que la Bolivie est belle !

Découverte, Expédition 4x4
22 Jours

CARTE

JOUR PAR JOUR

JOUR
1

Santa Cruz

Votre guide vient vous chercher à l'aéroport et vous amène à votre hôtel en véhicule privé.

Début d'après-midi, départ vers La Rinconada, un petit paradis caché à 7 kilomètres au sud de Santa Cruz de la Sierra. Dans ce très beau parc de loisirs situé à l'ouest du Rio Pirai, les habitants de Santa Cruz viennent se détendre au milieu de magnifiques jardins tropicaux. Le lac artificiel est peuplé de différents poissons colorés et de plantes aquatiques dont l'impressionnante Victoria Regia, le plus grand nénuphar du monde originaire de l'Amazone. Des aires de jeux ont été aménagées pour le plus grand bonheur des enfants et un restaurant vous proposera de savourer des spécialités de la région dans un cadre magnifique. Il est également possible de profiter de la piscine. Après cette demi-journée en pleine nature, nous retournons à Santa Cruz en fin de journée.

Nuit à l'hôtel Armonia***.

JOUR
2

Santa Cruz - Samaipata

Départ de l’hôtel à 08:30 en véhicule privé pour la forteresse inca de Samaipata. Endroit superbe dans une région tampon entre l'Amazonie et les Andes où demeurent encore les vestiges du fort inca le plus reculé de l’empire, édifié pour contrôler les invasions des indiens guaranis. Excursion sur le site. Déjeuner et dîner inclus.

Cabañas.

JOUR
3

Samaipata - Parc Amboro

Départ en véhicule à 08:30 pour la forêt du parc Amboro, où nous découvrirons quelques espèces de fougères géantes uniques au monde (Dicksonia Sellowiana et Alsophila Incana) ainsi que plusieurs variétés d’orchidées sauvages. Excursion à pied avant de rentrer à Samaipata. Transfert jusqu'au refuge des volcans pour y passer la nuit.

Repas froid à midi (inclus). Dîner inclus.

Nuit au refugio de los Volcanes.

JOUR
4

Parc Amboro - Santa Cruz

Nous petit déjeunons tranquillement le matin avant de partir en excursion sur les hauteurs du refuge pour profiter d'une superbe vue panoramique sur le parc Amboro. Avec un peu de chance nous aurons l'opportunité d'observer certaines espèces d'oiseau typique de la région.. Retour au refuge pour profiter d'une baignade bien méritee dans les piscines naturelles à proximité. Puis transfert en véhicule vers Bermejo après déjeuner. Retour à Santa Cruz en fin de journée. Repas froid à midi.

Nuit à l'hôtel Armonia***.

JOUR
5

Santa Cruz - Sucre

Un chauffeur vient vous chercher à votre hôtel et vous amène à l’aéroport.

Vous prenez votre vol Santa Cruz - Sucre.

Votre guide vient vous chercher à l'aéroport et vous amène à votre hôtel en véhicule privé.

Nous consacrons cette journée à la capitale constitutionnelle de Bolivie. Inscrite par l’Unesco au patrimoine de l’humanité, Sucre la blanche est connue pour sa tranquillité, sa belle architecture coloniale et ses nombreuses églises. Nous retrouvons notre guide à 9h dans le hall de l’hôtel et partons découvrir le centre-ville et ses monuments les plus célèbres.

Nous commençons par le Couvent de la Recoleta, joli bâtiment de pierre blanche à quatre patios, fondé par l’ordre des Franciscains en 1601 et aujourd’hui transformé en musée. Nous en apprenons plus sur la culture de la région et du pays dans le musée ethnographique du textile (ASUR), puis visitons la Casa de la Libertad.

Aujourd’hui musée d’histoire, c’est ici que fût signé le traité d’indépendance en 1825. Pour finir la journée, nous visitons le monastère San Felipe Nery, depuis la terrasse duquel nous profitons d’une vue imprenable sur la ville.

IMPORTANT : Fermeture hebdomadaire des musées : Couvent de la Recoleta, ASUR et monastère San Felipe Nery - dimanche, Casa de la Libertad - lundi.

Nuit à l'hôtel de Su Merced***.

JOUR
6

Sucre

Départ à 09:00 en 4x4 privé pour le village de Chataquila (3550 m alt.) et sa charmante chapelle abritant la Vierge du même nom (1h de route). Puis descente à pied par un magnifique chemin inca jusqu´à Chaunaca (6 km / environ 3h00 de randonnée sur un escalier pré inca - la marche est prévue sans guide accompagnateur). Nous reprenons notre véhicule pour rejoindre l´intérieur même du Cratère de Maragua. Pique-Nique à la Grotte Du Diable où vous trouverez une cascade inattendue.

Promenade digestive dans le cratére jusqu´au hameau de Irupampa. Sur le chemin du retour vers Sucre nous attend une halte au Mirador de Maragua d´où l´on peut contempler l´ensemble du cratère et au Mirador de Sucre d´où l´on domine toute la ville. Arrivée à Sucre vers 18h30.

Un snack et un déjeuner froid sont prévus sur la route.

Repas froid à midi (inclus). Dîner libre.

Temps de marche : 3 heures, dénivelé : +70m/-770m.

Nuit à l'hôtel de Su Merced***.

JOUR
7

Sucre - Potosi

Nous quittons Sucre (2810 m alt.) en véhicule privé pour rejoindre Potosí (3900 m alt.), située à 160 km. Nous traversons le fleuve Pilcomayo par le pont Sucre, à l’architecture quelque peu anachronique. Ce fleuve sépare plus au sud l’Argentine et le Paraguay. Nous quittons les vallées du Chuquisaca et prenons de l’altitude pour monter jusqu’aux plateaux de Potosí, où nous arrivons après environ 3h de route.

Chauffeur qui parle espagnol. Le chauffeur n´est pas guide.

Cette après-midi nous allons découvrir les mines du Cerro Rico. Notre guide vient nous chercher à 14h dans le hall de l’hôtel pour rejoindre la "montagne riche" où nous rencontrons des mineurs dans leur environnement de travail. Un moment émouvant et impressionnant car les mineurs -de tous âges- travaillent aujourd’hui encore dans des conditions très difficiles. IMPORTANT : La visite de la mine est possible tous les jours, mais les mineurs ne travaillent pas le dimanche et l’activité est réduite le samedi et le lundi. La visite a lieu avec un guide local dont le français peut être imparfait.

Nuit à l'hôtel Colonial ***.

JOUR
8

Potosi

Nous guide vient nous chercher dans le hall de l’hôtel pour visiter l’un des bâtiments les plus importants de la ville : la Casa de la Moneda. C’est dans cette belle demeure de style colonial, aujourd’hui convertie en important musée historique, qu’était frappée la monnaie de la couronne espagnole jusqu’au XIXème siècle. Elle fait partie des bâtiments qui valurent à Potosí sa nomination au patrimoine de l’humanité par l’Unesco.

IMPORTANT : La Casa de la Moneda est fermée le dimanche après-midi et le lundi.

Nuit à l'hôtel Colonial ***.

JOUR
9

Potosi - Uyuni

Nous quittons Potosi en véhicule privé et traversons toute la Cordillère Frailes pour rejoindre Uyuni, petite ville perdue en bordure du salar à 3650 mètres d’altitude. En chemin, nous nous arrêtons à Pulacayo, qui abritait au XVII et XVIIIème siècle la deuxième mine d’argent la plus importante du continent. Aujourd’hui c'est un village pratiquement abandonné, où est cependant installé un musée qui retrace sa splendeur passée. Nous arrivons à Uyuni en fin d’après-midi (trajet total : 3 à 4h de route, 205 km).

Chauffeur qui parle espagnol. Le chauffeur n´est pas guide.

Nuit à l'hôtel Tambo Aymara***.

JOUR
10

Uyuni - Villamar

Nous commençons aujourd’hui notre traversée du Sud Lipez, région de haute altitude connue pour ses vastes étendues désertiques, ses lagunes colorées, ses salars, ses formations rocheuses et ses volcans. La journée commence à 9h30 avec la visite du cimetière de trains, aux abords d’Uyuni : une ribambelle de locomotives rouillées, posées au milieu du désert, témoigne du glorieux passé minier de la région.

Nous mettons ensuite le cap au sud et nous arrêtons en route visiter plusieurs villages, dont l’urbanisation modèle de Culpina K. Dans ce "village magique", les habitants se sont organisés pour vivre de la culture du quinoa et du tourisme et ainsi assurer à leurs enfants un futur loin du travail dans les mines. Nous déjeunons à San Cristobal, village connu pour sa riche église coloniale, que nous pourrons visiter si nous avons de la chance car elle n’est pas toujours ouverte.

Nous traversons ensuite la région de Rio Grande pour arriver au village de Villamar (4022 m alt.) en fin de journée. Ouvrez l’œil : cette zone abrite beaucoup de vigognes et de nandous (cousins de l’autruche) ! Nous aurons parcouru aujourd’hui environ 190 km dans notre 4x4 privé.

Nuit à l´auberge Las Piedritas* (confort sommaire).

JOUR
11

Villamar - Laguna Colorada

Deuxième journée dédiée au Sud Lipez aujourd’hui : nous commençons avec la découverte de la Laguna Colorada (4278 m alt.). Cette lagune tient son intense coloration rouge-brique de la présence de phytoplancton qui réagit à la lumière du soleil et attire une partie de l’année des colonies de flamands roses.

Nous rejoignons ensuite les geysers Sol de Mañana (4850 m alt.), cratère volcanique qui crache des effusions de vapeurs de soufre et d’eaux lourdes. Prochaine étape : les thermes de Polques. Préparez-vous à une expérience surprenante : un bain chaud dans une eau à 30°C, à près de 4200 m d’altitude, au milieu d’un désert glacé et d’un paysage spectaculaire. C’est donc réchauffés que nous remontons dans les 4x4 pour longer la laguna Salada et traverser le désert de Dali (4750 m alt.). Le fort vent qui souffle ici a forgé de surprenantes formations rocheuses qui rappellent les tableaux du maître espagnol.

Nous parvenons en fin de matinée à la Laguna Blanca et à la Laguna Verde (4350 m alt.), situées aux pieds des volcans Juriques et Licancabur (5704 et 5960 m alt.). Après avoir parcouru environ 170 km, nous sommes ici à l’extrême sud de la Bolivie, tout près de la frontière chilienne. Nous retournons ensuite à la Laguna Colorada (à 90 km), au bord de laquelle nous passerons la nuit.

Nuit en refuge (confort sommaire : absence de chauffage et d´eau chaude).

Il est parfois possible d´être en chambre privée.

Nous vous recommandons d´avoir un sac de couchage avec vous.

Logement du guide accompagnateur.

JOUR
12

Laguna Colorada - San Juan

Cap au nord ce matin vers le désert de Siloli (4700 m alt.), où nous découvrons le fameux "arbre de pierre". Ouvrez l’œil : cette zone est prisée des viscaches (lapins andins) ! Nous longeons ensuite la frontière chilienne en empruntant la "route des joyaux" qui borde les lagunes Honda, Ch’arkota, Hedionda et Cañapa, sanctuaires de trois variétés de flamants roses.

Nous nous arrêtons au mirador du volcan Ollagüe (5868 m alt.). Ce volcan toujours actif abrite l’une des mines de soufre les plus hautes du monde. Nous traversons ensuite le petit salar de Chiguana, aux pieds du volcan Tomasamil (5900 m alt.). Notre journée se termine après 230 km dans le village de San Juan (3600 m alt.), où se trouvent de spectaculaires momies des "seigneurs des Lipez" (1200 après J.C) et un intéressant petit musée.

Nuit à l'auberge La Cabaña de Sal*.

JOUR
13

San Juan - Uyuni

Fin de notre traversée aujourd’hui : nous partons à la découverte du plus grand désert de sel au monde ! De San Juan, deux heures de piste nous permettent d’atteindre le salar d’Uyuni (3650 m alt.). Nous roulons environ une demi-heure (34 km) sur cette immense étendue blanche pour atteindre l’île d’Incahuasi. Cette surprenante île d’origine volcanique, perdue en plein cœur du salar, offre un point de vue imprenable sur le désert de sel et les volcans environnants. Elle est recouverte de stromatolithes et de cactus géants (les stromatolithes sont des colonies bactériennes fossilisées, premières traces de vie sur Terre).

L’après-midi, nous continuons la traversée du salar : cap à l’est pendant environ une heure trente (73 km) vers la ville d’Uyuni. Avant d’arriver, nous nous arrêtons visiter une exploitation de sel et l’unique hôtel de sel construit sur la surface du salar (fermé depuis 2001).

Nuit à l'hôtel Tambo Aymara***.

JOUR
14

Uyuni - La Paz - Copacabana

Un chauffeur vient vous chercher à votre hôtel et vous amène à l’aéroport.

Vous prenez votre vol Uyuni - La Paz.

Un chauffeur vient vous chercher à l'aéroport et vous amène à votre hôtel.

En route vers le plus grand lac navigable au monde (8560 km² partagés entre Pérou et Bolivie) ! À une altitude moyenne de 3800 mètres et entouré des cordillères enneigées, le lac Titicaca est connu pour ses îles pleines de traditions et d’histoire. Nous quittons La Paz en transport privé pour rejoindre Copacabana, principale municipalité bolivienne en bordure du lac. Pour arriver, nous longeons le lac et la Cordillère Royale pendant 155 km (environ 3h30 de route) et traversons peu avant d’arriver, le détroit de Tiquina en bac.

Guide hispanophone demi-journée

Nuit à l'hôtel La Cúpula***.

JOUR
15

Copacabana - Yumani

Nous rejoignons en bateau à moteur le site de la grotte de Lourdes. De là commence notre trek sur la péninsule de Yampupata. Nous traversons le village perdu de Zampaya, où le temps semble s'être arrêté...Le trek se poursuit le long d'une crête de la péninsule de Yampupata.

Arrivés à Yampupata (3/4h), un bateau nous emmène vers l'île du soleil, toute proche (30 minutes). Nous débarquons au site inca de Pilkokaina, ancien palace inca. Il reste encore 45 minutes de marche pour rejoindre le village de Yumani.

Repas froid à midi. Tout compris.

Note : bateau privé à disposition pendant 2 jours pour transport du groupe et portage des sacs pendant les randonnées.

Temps de marche : 4/5h ; Dénivelé : +595m / -425m

Notre déjeuner d’aujourd’hui est un moment particulier : nous partageons l’Apthapi. Probable héritage de la civilisation Tiwanaku, cette tradition Aymara est un moment de partage au sein de la communauté. Chacun apporte un ou plusieurs produits issus de ses cultures ou de son élevage et le dépose sur la nappe coloré en tissu traditionnel ("Aguayo") posé au sol. On s’assoie ensuite tous ensemble autour de ce repas fait de maïs, de fromage, d’œufs, de poisson, de viande grillée ou séchée, de galettes de quinoa et d’une grande variété de pommes de terre.

Notre repas est suivi d’une cérémonie effectuée par un guérisseur traditionnel Aymara, un "Yatiri", qui réalise un hommage à la Pachamama ("la Mère Terre"). Quel endroit plus adapté que l’Ile du Soleil pour vivre cette expérience ? Lieu de rites ancestraux, l’Ile du Soleil tient son nom de l’époque inca pendant laquelle elle était un lieu important pour le culte au Dieu Soleil. Nous sommes ici au cœur des traditions pré-incas et incas, dans un lieu ou nature et traditions sont intactes.

Bateau privé à disposition pendant 2 jours.

Nuit à l'hôtel Puerta del Sol*.

Dîner inclus.

JOUR
16

Yumani - Copacabana - La Paz

Le matin, départ en bateau à moteur pour l’île de la lune où nous visitons le temple des ñustas, les vierges incas. Puis traversée retour pour Copacabana.

Repas froid à midi (inclus). Dîner libre.

Notre bateau nous ramène à Copacabana.

Nous quittons Copacabana et le lac Titicaca pour rejoindre La Paz en véhicule privé. Nous arrivons après 155 km de route (environ 3h30).

Nuit hôtel Naira***.

JOUR
17

La Paz - Rurrenabaque

Un chauffeur vient vous chercher à votre hôtel et vous amène à l’aéroport.

Vol domestique La Paz - Rurrenabaque.

Nuit à l'hôtel Maya***.

JOUR
18

Rurrenabaque - Campement Bala

Départ en 4x4 privé. Après deux heures trente de piste environ (selon l’état de la route), nous parvenons via le village de Santa Rosa au campement Bala, en bordure du rio Yacuma.L’après-midi, excursion en bateau à moteur pour observer la vie animale aux abords du rio : nous aurons la possibilité d’observer quantité d’animaux.

Entre autres : plusieurs espèces d’oiseaux (toucans, perroquets, tapacarés, martin pêcheurs, marabouts, hérons et autres échassiers … etc), tortues d’eau douce, caïmans, singes (hurleurs, siffleurs, chichilos), etc…

Retour au campement en fin d’après-midi, dîner, puis balade le soir pour une découverte de la vie nocturne. Repas chaud à midi.

Nuit au lodge.

JOUR
19

Campement Bala

Le matin, nous empruntons à pied les sentiers de la zone à la recherche du sicuri, le fameux anaconda qui peut mesurer jusqu’à 12 mètres de long et vivre une centaine d’années. Cette balade permettra également d’observer les capihuaras (plus gros rongeurs du monde), tapirs ou tamanoirs (avec de la chance) et de découvrir les plantes médicinales, encore utilisées par les habitants de la région.

L’après-midi, nouvelle excursion en canoë ou bateau à moteur et nous pêcherons des pirahnas . De retour au campement, nous pourrons en toute sécurité prendre un bain dans le río Yacuma en compagnie des bufeos, les dauphins roses qui peuplent quasiment tous les cours d’eau du grand bassin amazonien. Repas froid à midi.

Nuit au lodge.

JOUR
20

Campement Bala - Rurrenabaque - La Paz

Retour en 4x4 vers Rurrenabaque. En cours de route nous ferons halte au bord d’une lagune et à l’aide de lignes légères tenterons de pêcher des piranhas ou bentons, petits poissons carnivores pris au piège des lagunes après la saison des pluies. Nous observerons aussi des singes jaunes.

Vol domestique Rurrenabaque - La Paz.

Un chauffeur vient vous chercher à l'aéroport et vous amène à votre hôtel.

Nuit hôtel Naira***.

JOUR
21

La Paz

Notre guide vient nous chercher à 9h dans le hall de l’hôtel pour partir à la découverte des traditions "paceñas" : une promenade unique au cœur de la vie quotidienne des habitants de la capitale.

Nous commençons par entrer dans le marché couvert Mercado Lanza où nous nous mêlons aux travailleurs qui prennent ici leur petit-déjeuner. Nous prenons ensuite le téléphérique pour monter à El Alto et profiter d’une vue panoramique sur la ville et les sommets environnants.

Nous survolons le cimetière général, dans lequel nous allons entrer. Nous découvrons ainsi les traditions post-mortem andines : sur les tombes les familles ne déposent pas seulement des fleurs mais des offrandes bien plus élaborées. Nous nous plongeons ensuite dans les traditions vestimentaires et festives de La Paz en descendant à pied du cimetière jusqu’au centre. Vous avez sûrement déjà croisé de nombreuses "cholitas", ces femmes en habits traditionnels andins. Ici, chaque rue correspond à un vêtement ou un accessoire : jupes, chaussures, chapeaux haut-de-forme, boucles d’oreille etc.

Dans la rue Los Andes ce sont les danses folkloriques qui sont à l’honneur : nous découvrons une multitude de costumes et masques colorés. Nous terminons la journée dans le "marché aux sorcières". C’est ici que les "paceños" achètent le matériel nécessaire aux cérémonies d’offrandes à la Pachamama (la Mère Terre) : feuilles de coca et autres plantes médicinales, miniatures en sucre et fœtus de lamas notamment.

Nuit hôtel Naira***.

JOUR
22

La Paz - Aéroport El Alto

Un chauffeur vient vous chercher à votre hôtel et vous amène à l’aéroport.